Juridische status van e-mail

| AE 317 | Informatiemaatschappij | 25 reacties

Onlangs ontving ik een vraag van een lezer van mijn site over de juridische status van e-mail. Daar zitten twee aspecten aan: de vertrouwelijkheid van de inhoud van de e-mail, en het recht om de e-mail te mogen kopiëren of verder te verspreiden.

Eerst maar dat laatste. De inhoud van een e-mail is auteursrechtelijk beschermd. De enige eis die de wet stelt voor auteursrecht is dat het werk origineel is (zelfgemaakt en niet ontleend dus) en bovendien het resultaat is van creatieve arbeid. Wie er dus “eens goed voor gaat zitten” en een mail schrijft, heeft auteursrecht op die tekst.

De ontvanger van de e-mail heeft het recht om de tekst te lezen, af te drukken en te bewaren. Of hij de e-mail door mag sturen dan wel mag publiceren, hangt helemaal af van de omstandigheden. Een beschermde tekst publiceren mag niet zonder licentie. Dat geldt voor e-mail net zo goed als voor een boek. Omdat bij e-mail er zelden een expliciete licentie bij zal zitten, is het is de vraag of de verzender impliciet toestond dat het werk mocht worden gepubliceerd. Staat er bij dat de mail vertrouwelijk is, dan mag het natuurlijk niet. Stuurde hij de mail naar een mailinglijst, dan mag deze best in het archief van de lijst worden opgenomen.

Bij papieren brieven is het zo dat de ontvanger eigenaar wordt van het stuk papier en de letters die er op staan. Hij is dan vrij om dat stuk papier aan een ander te geven of te verkopen. De schrijver kan daar niets tegen doen, ook niet met zijn auteursrecht. Dat is uitgeput zoals dat heet. De schrijver kan alleen nog optreden tegen kopieën van de papieren brief die zonder zijn toestemming worden gemaakt.

Deze regel over uitputting geldt niet voor e-mail. Een e-mail bestaat niet als een fysiek ding zoals een stuk papier. Er is dus geen ‘ding’ om weg te geven of te verkopen.

Geheel los daarvan is er ook nog zoiets als briefgeheim op e-mail. Briefgeheim wil zeggen dat mensen geen kennis mogen nemen van de inhoud van andermans communicatie. Formeel geldt het briefgeheim niet voor e-mail. Om andermans e-mail te lezen, is het in veel gevallen wel nodig in te breken op diens mailbox of server. En dat is computervredebreuk, een misdrijf. Wie echter zonder ‘hacken’ een mail van een ander onder ogen krijgt, is in principe vrij de inhoud daarvan verder te vertellen. Maar dat moet hij dan wel in zijn eigen woorden doen. Want op de tekst van de e-mail zelf zit dus auteursrecht.

Voor het loggen van e-mail verkeersgegevens gelden ook nog beperkingen.

Arnoud

Deel dit artikel

  1. Heb een vraag over het lezen van andermans e-mail. Iemand heeft toestemming gekregen de mails van iemand anders in te zien ivm beheer agenda. Echter, er zit 1 mail bij die duidelijk van persoonlijke aard is (dit is al aan het “subject” en aan de “afzender” te zien), en zeer aannemelijk dus dat dit niet tot het toestemmingsgebied behoort. Verder is de afzender niet op de hoogte van het feit dat een derde de mails leest.

    Hoor graag hoe een werkgever met dit soort situaties dient om te gaan.

  2. Hallo, ik heb een vraag:

    Mag een werkgever eisen van een werknemer dat hij/zij, ten allen tijde inzage versterkt in zijn/haar (bedrijfs-) e-mail account. Er wordt geeist dat toegang versterkt wordt in het account (en inzage in de e-mails) voor collega’s en de werkgever zelf. Dit lijkt me hoogst ongebruikelijk en een aantasting van het privacy-recht. -Hoe zit dat juridisch? mvg

  3. Beste Willy, dat lijkt mij inderdaad een onredelijke aantasting van de privacy van de werknemer. Bij een vermoeden van misbruik mag de werkgever wel toegang eisen tot een account, of zich daar zelf toegang toe verschaffen. Maar structureel toegang eisen kan niet zomaar.

    Als het gaat om een functioneel e-mailadres (bijvoorbeeld ‘sales’ of ‘helpdesk’) dan kan de werkgever natuurlijk wel eisen dat meerdere mensen bij dat account kunnen.

  4. Rob graag antwoordje op # 15 aub want dit is voor mij zeer belangrijk gezien de dwangsommen van 50.000 EURO/DAG. intussen nog extra informatie nodig:

    ik maak een email zelf aan en verstuur deze naar persoon A. persoon A zend mij een antwoord email terug waar uit ik 100 % uitmaak dat hij liegt. ik bewerk beide emails in een .HTMLfile waarbij ik mijn teksten in het groen en zijn teksten in het rood in beeld laat verschijnen. de enigste toevoeging aan de teksten die ik verplicht moest doen was het toevoegen van .HTML break tags. ik plaats de .HTMLfile op internet op mijn server en stuur de URL (de link dus) naar persoon A samen met bewijsmateriaal (fotos welke niet door mij gemaakt werden maar op internet ter beschikking stonden).

    volgens mij is er geen BRIEFGEHEIM geschonden omdat ik enkel de url naar persoon A zond ter konfrontatie (ernstige reden,dus)

    wat denkt u over deze zaak ?

  5. In het abreidsrecht is er een algemene regel die stelt dat werknemer zich als een goed werknemer moet opstellen en werkgever zich als een goed werkgever moet opstellen. Een slogan of disclaimer lijkt mij daar onder te vallen. Het lijkt mij in geen geval geen rechtzaak waard nu dit goede relatie met je werkgever op de toch zal zetten. Ik kan wel betere geschillen bedenken, bijvoorbeeld waarbij de werkgever in jouw nadeel afwijkt van de verjaring van vijf jaar. (Let op: de wetgever wil wel een vervaltermijn van 6 maanden invoeren voor de wettelijke vakantiedagen, dat zijn de eerste vier weken.)

  6. Goedemiddag, Ik begrijp uit uw forum dat er een verbod bestaat op publicatie van e-mails zonder toestemming van de zender. Geldt voor een privébericht via facebook ook een verbod op publicatie middels volledige weergave op het prikbord van facebook, dan wel in een krabbel/WWW op hyves(zonder mijn toestemming)? Zo ja, welke actie kan ik ondernemen als dit toch gebeurt?

  7. Geachte heer,

    Kan een werknemer inzage in zijn mailbox opeisen bij zijn werkgever nadat hij op non actief is gesteld in afwachting van ontbindingsprocedure? Werkgever heeft overigens de toegang tot de mailbox voor werknemer geblokkeerd.

    Werknemer wil toegang om verweer te kunnen bieden in de ontbindingsprocedure.

    Klaarblijkelijk vindt werknemer ondersteuning in documenten in zijn mailbox om het ontslag aan te vechten.

    Ik dank u.

Laat een reactie achter

Handige HTML: <a href=""> voor hyperlinks, <blockquote> om te citeren en <em> en <strong> voor italics en vet.

(verplicht)

Volg de reacties per RSS