Is Verizons perma-cookie eigenlijk wel legaal?

| AE 7408 | Privacy | 16 reacties

verizon-uidh-permacookieDe Amerikaanse provider Verizon plaatst permacookies, las ik bij Wired. Een zogeheten Unique Identifier Header (UIHD) wordt toegevoegd aan elke opvraging van webpagina’s, afbeeldingen en dergelijke. Met deze unieke code kunnen website-eigenaren vervolgens precies bijhouden wie wie is, en via Verizon specifiek op maat gemaakte advertenties plaatsen. Na de gebruikelijke ophef komt Verizon met de gebruikelijke PR-braaftaal (“delivering solutions with best-in-class privacy protections”, het moet verboden worden zulke uitspraken te citeren in nieuwsberichten) en een opt-out. Maar eh, mag dat?

Het ding heet permacookie, dus je zou zeggen dat de cookiewet hier wat over te zeggen heeft. Maar nee. Die wet bepaalt dat je geen informatie mag lezen of schrijven van randapparatuur zonder toestemming van de gebruiker. Maar wat Verizon doet, is het injecteren van een ID nádat de informatie (de http request) je randapparaat heeft verlaten. Die schrijfactie valt dus buiten het bereik van die wet.

Netneutraliteit? Nee, ook niet. Die verbiedt het belemmeren of vertragen van internetverkeer, en daarvan is geen sprake. Die ene header erbij fietsen kost echt niet zo veel vertraging dat dat een “belemmering” te noemen is.

De Wbp dan? Ja, misschien wel. De UIDH is immers ontworpen om uniek te zijn per klant, en is daarmee een persoonsgegeven. Toestemming is er niet, en een contract waarvoor dit nodig is ook niet, dus dan kom je vrijwel meteen bij de belangenafweging: hoe groot is het belang van Verizon om deze tracking te mogen faciliteren, en hoe groot is het privacybelang van de gebruiker? Ik denk dat de gebruiker daar in principe wel gaat winnen, want het belang voor Verizon bij tracking is veel kleiner dan bij een website die immers leeft van advertenties en zonder tracking zijn inkomsten zal zien kelderen.

Maar even serieus: hoe kómen ze er bij Verizon bij dat dit iets handigs is waar de consument van zou denken, “wow, wat een best-in-class privacy solution, zo fijn dat Verizon ondanks haar evolutie in het mobiele advertentie-ecosysteem de focus houdt op mijn belangen”?

Arnoud