Hoe kan ik een opensourcemodule opnieuw implementeren?

| AE 8194 | Intellectuele rechten | 18 reacties

software-disc-cd-dvd-dragerEen lezer vroeg me:

Ik werk aan een opensourceproject dat een kloon (fork) is van een groter project. Wij krijgen bij onze nieuwste module nu het verwijt hun auteursrechten geschonden te hebben omdat de code te veel lijkt. Maar wij hebben deze echt zelf geschreven, hoewel de module wel exact hetzelfde doet. Plegen wij nu inbreuk?

Auteursrecht rust alleen op code zelf. Op functionaliteit of ideeën kun je geen auteursrecht claimen. Als persoon A een module van persoon B opnieuw implementeert zonder naar B’s code te kijken, dan heeft hij geen auteursrecht geschonden. Dit bewijzen is natuurlijk erg ingewikkeld als B’s code vrij op internet staat. Bewijs maar eens dat je die niet gezien hebt.

Mogelijk is er een beter argument. Als het écht zo is dat er maar één manier is om deze code te schrijven, dan kan er geen auteursrecht op rusten. Auteursrecht vereist creativiteit, en die kan niet bestaan als er maar één route is. Ik twijfel wel of het echt zo werkt. Vrijwel altijd zijn er alternatieven waaruit je kunt kiezen bij het schrijven van software. Al is het maar of een while() lus handiger is dan for() of dat je beter iets in een functie kunt stoppen.

Terug bij af dus. Bewijs maar dat je B’s code niet gezien hebt en er dus niet uit gekopieerd. Dat zal niet meevallen. De standaardtruc is clean room reverse engineering, maar dat werkt niet bij open source.

De enige optie denk ik is dat je heel veel tussentijdse versies publiceert om zo te laten zien dat je van nul bent begonnen met die module. Zeg maar elke keer met tien regels code erbij. Dan bewijs je dat je van nul af zelf schreef en dan heb je dus niet gekopieerd. Het lijkt me wel een heel gedoe.

Arnoud