Aanvallen patenttrollen op open source verdubbeld, ondanks Alice, huh?

| AE 13571 | Intellectuele rechten, Ondernemingsvrijheid | Er zijn nog geen reacties

Het aantal patentclaims bij open source projecten door patenttrollen is sinds 2021 met 100% toegenomen, las ik bij ZDNet. (De cijfers komen uit een onderzoek van patentclaimonderuithaler Unified.) Op zich niet raar gezien open source sterk aan populariteit wint en het aantonen van een inbreuk niet heel kostbaar is. Maar wel raar gezien de stand van de jurisprudentie in de VS: geen patent is meer veilig. Wat is hier aan de hand?

Het artikel noemt als belangrijkste reden voor de toename van claims het toegenomen gebruik van OSS bij banken en fintech bedrijven. Dit zijn traditioneel geen partijen die veel met patenten doen, en die sterk risicomijdend zijn en bovendien calculerend: deze claim voelt gevaarlijk, voor een ton gaat ‘ie weg, wat kost een patentrechtszaak? Oké, betalen en verder met wat we aan het doen waren.

Maar Alice dan? Het was inderdaad lang zo dat een patentrechtszaak enorm duur was, omdat er een langlopende discovery en feitelijk/juridische discussie moest worden gevoerd. Maar in 2014 deed de Supreme Court uitspraak over de vraag wanneer een software-uitvinding nu voor octrooi in aanmerking komt (de Alice-uitspraak): eigenlijk nooit. Alleen dat lijkt nu weer anders te liggen:

It also doesn’t help one darn bit as Federal Circuit Court of Appeals Judge Pauline Newman said, “The court’s rulings on patent eligibility have become so diverse and unpredictable as to have a serious effect on the innovation incentive in all fields of technology. The victim is not only this inventor …; the victims are the national interest in an innovative industrial economy and the public interest in the fruits of technological advance.”
Dat heeft dan weer te maken met een uitspraak uit 2019 waarin de criteria uit Alice vertaald werden naar andere vakgebieden, maar op zo’n manier dat de interpretatie weer helemaal open is komen te liggen. Bovendien zijn er (natuurlijk) weer trucs bedacht, zoals per direct een expert laten opdraven die feitelijke uitspraken doet, waardoor er tegenexperts nodig zijn en je niet met een snelle Alice-aanval de zaak onderuit kunt halen. En dat zijn precies het soort vertragingstactieken waardoor patenttrollen weer waarde krijgt.

Het rapport is opgesteld door Unified Patents, een organisatie die zich ten doel stelt patenten van trollen aante vallen precies met de Alice-argumenten. Dat kan, als je bijvoorbeeld bij het USPTO herziening aanvraagt of in het algemeen belang een rechtszaak start zonder dat er concreet discussies over inbreuk zijn. (Dan zijn die experts ook niet nodig.) Het is alleen wel duur. Het laat maar zien hoe vastgelopen het Amerikanse patentsysteem is.

Arnoud

Mag ik een AI-artiest online zetten of moet ik bang zijn voor het auteursrecht?

| AE 13568 | Intellectuele rechten, Ondernemingsvrijheid | 1 reactie

Een lezer vroeg me:

Gisteren heb ik zitten spelen met zo’n machine-learning ai die plaatjes maakt van een tekstje (“prompt”). Dat tekstje en een aantal getals-parameters kun je zelf invullen en tweaken. Het resultaat is een webpagina vol met schilderijen waarop acteur Brad Pitt te zien is alsof hij geschilderd is door Monet, van Gogh, Degas, enzovoort. Als ik deze AI online zou zetten, kan ik dan problemen verwachten met portretrechten van Brad Pitt dan wel auteursrechten van de bronwerken?
Allereerst het portretrecht, daar verwacht ik de minste problemen. Het gaat om een portret niet in opdracht, waarbij de vraag is of de afgebeelde persoon een redelijk belang tegen publicatie heeft. Wat kan meneer Pitt aanvoeren? Hij is een bekend persoon en je gebruikt hem vanwege de herkenbaarheid, dat is nu eenmaal inherent aan bekend zijn vanwege je uiterlijk (met alle respect voor zijn inhoudelijke kwaliteiten, overigens).

Auteursrecht is lastiger, want de AI van de vraagsteller transformeert niet één foto maar tien miljoen. Dat lijkt de auteurswet te buiten te gaan, alsof je zou zeggen dat je mijn boek overneemt omdat je daaruit plus nog tien miljoen boeken haalt hoe juridische tekst gaat. Ik meen dat dat niet opgaat.

De gegenereerde werken zijn in de stijl van bekende schilders. Dat kan, een stijl van werken is niet beschermd. Ook niet als de bedenker van die stijl auteursrechtelijk nog leeft (70 jaar na overlijden).

Pas als er concrete fragmenten uit één bronwerk in het gegenereerde werk komen, dan loop je tegen auteursrecht aan. Denk aan het schilderij van het meisje met de parel, waar je AI eigen variaties op maakt. Dat zou inbreuk zijn als het een modern werk was.

Arnoud

Mijn foto is een datapunt in iemands AI, kan ik een schadevergoeding krijgen?

| AE 13560 | Intellectuele rechten, Ondernemingsvrijheid | 11 reacties

Simon / Pixabay

Via de website “Have I been trained” kun je achterhalen of jouw foto gebruikt is om een AI te trainen, las ik bij Ars Technica. Of nou ja, iets preciezer: of je foto in een van de enorme datasets zit waarmee tegenwoordig alle beetje fatsoenlijke AI’s worden getraind. Want die datasets zijn meestal zonder het ook maar iemand te vragen opgebouwd, dus een beetje pixeljager zou daar wel geld moeten zien. Maar valt er wel wat te eisen?

Wie een machine learning systeem wil trainen, heeft data nodig. Dat geldt voor iedere applicatie, maar voor afbeeldingen is het helemaal een complexe eis: waar haal je die enorme hoeveelheid plaatjes vandaan die nodig is om een adequate brede dekkingsgraad van je AI-toepassing te krijgen? Nou ja, dat pluk je gewoon van internet want als je het maar massaal genoeg verzamelt is het geen auteursrechtinbreuk meer maar innovatie (cf. Google Images).

De state of the art dataset tegenwoordig is LAION-5B,met 5,85 miljard afbeeldingen verreweg de grootste. Bijeengebracht voor researchdoeleinden en experimenteren met zulke enorme sets, aldus de website. “The images are under their copyright”, staat er dan ook. En dan de juridische truc, of nou ja truc, waarmee dat kan: elk item uit de dataset bevat simpelweg alleen de bron-URL van de afbeelding, waarmee de dataset zelf geen inbreuk is.

De dataset is voor haar doel buitengewoon nuttig: bij elk plaatje staan labels zoals wie of wat er te zien is. Met dergelijke metadata kun je systemen trainen die daarmee nieuwe afbeeldingen kunnen maken op een zelfbedachte suggestie (“copyright symbol racing against computer“). Die leren dan op basis van die metadata wat er zoal mogelijk is bij een dergelijke tekst.

Als je nu een dataset maakt door al die afbeeldingen te downloaden en daarmee een AI traint, heb je dan auteursrechten geschonden? De eerste stap – het downloaden – is voor onderzoekers of bedrijven problematisch, omdat in Europa in ieder geval zoiets buiten de thuiskopie-regeling valt. In de VS is dit mogelijk fair use, het staat immers legaal online en het downloaden van een afbeelding is dan fair. 

De volgende stap is het trainen van een machine learning model, waarbij dus allerlei features van die afbeeldingen worden geëxtraheerd en in combinatie met die metadata tot een algoritme wordt omgezet waarmee nieuwe afbeeldingen worden gemaakt. In principe zijn die echt nieuw, maar er zitten soms wel herleidbare stukjes in, zoals in deze foto met herkenbaar Getty watermerk. (Ik weet niet of dit is omdat het stukje met het watermerk paste bij de prompt of omdat het systeem heeft geleerd dat goede foto’s vaak een Getty watermerk dragen, en daaruit concludeerde dat dit erbij hoort.)

Het belangrijkste is, je kunt aan een AI eigenlijk nooit zien of jouw foto’s er specifiek in zitten. Deze tool maakt voor het eerst soort van dat wél mogelijk, althans als de AI-exploitant dus meldt dat hij met LAION-5B werkt (wat op zich een normale melding is, want het is nodig voor benchmarking). En dan kun je dus een claim doen, want gegarandeerd dat er dan bij dat bedrijf ergens een zipfile rondzwerft met een kopie van jouw foto(‘s).

Alleen: wat is je schade? Dit probleem is fundamenteel bij het auteursrecht online, zeker voor mensen die hun werk gratis op internet zetten. Want dan kun je niet eens de gemiste licentiekosten als schade opvoeren. En hier speelt dan ook nog eens dat we niet weten wat je auteursrechtelijk precies doet als je een foto omzet naar een berg datapunten waarmee je een image generator maakt.

De makers van deze tool hebben een iets andere insteek: zij willen dat de AI community vrijwillig overstapt naar een model waarbij toestemming de norm is, juist om de kleine creatieveling te beschermen. En dat is een heel nobel streven, met natuurlijk de kanttekening dat er weinig prikkel is om bij dit soort bedrijven hier op over te stappen.

Arnoud

 

Moet je anno 2022 de broncode van Linux meeleveren?

| AE 13396 | Intellectuele rechten, Ondernemingsvrijheid | 10 reacties

Een lezer vroeg me: Bij de ontwikkelaars van Arch Linux is discussie ontstaan over het mee moeten leveren van de broncode van de GPL software die daar deel van uitmaakt. Vanwege bandbreedte/opslagbeperkingen wil men dit liever niet, maar de GPL lijkt duidelijk te zijn dat het wel moet. Zijn er juridische opties? Arch Linux is… Lees verder

Mag ik als securitytester phishingmails versturen met andermans logo?

| AE 13383 | Intellectuele rechten, Ondernemingsvrijheid, Security | 10 reacties

Een lezer vroeg me: Ik ben security consultant en deel van mijn werk is het organiseren van phishing tests bij organisaties. Daarvoor moet ik natuurlijk logo’s en huisstijlen van bekende dienstverleners (zoals Microsoft of Apple, maar ook Nederlandse bedrijven zoals salarisadministrateurs) gebruiken om de testmails en nepsites echt te laten lijken. Nu maakt een klant… Lees verder

Kun je met een bekend popdeuntje voorkomen dat je op Youtube komt?

| AE 13284 | Intellectuele rechten, Uitingsvrijheid | 18 reacties

Een politieagent in het Amerikaanse Santa Ana, California, erkent openlijk dat hij popmuziek uit de politiewagen-speakers laat komen als hij politiewerk verricht, las ik bij Jalopnik. Dit om te voorkomen dat burgers het filmen en op Youtube zetten – die muziek wordt immers gedetecteerd door het Youtube ContentID systeem en daarna wordt de video geweigerd…. Lees verder

Tienduizend Nederlanders slaan handen ineen voor Nachtwacht op Reddit, wie heeft het auteursrecht?

| AE 13267 | Intellectuele rechten | 16 reacties

Deze ‘gepixelde’ versie van de Nachtwacht prijkt prominent op Reddit, maar daar waren tienduizend Nederlanders en flink wat organisatie voor nodig. Dat meldde Apparata onlangs. De kunst-in-vereniging is een resultaat van r/place: een sociaal kunstinitiatief, begonnen als 1-aprilgrap maar ondertussen een zeer indrukwekkend experiment geworden. Wel met natuurlijk het juridische haakje: wie is er rechthebbende… Lees verder

Nederlandse internetaanbieders gaan Kickasstorrents, EZTV en Rarbg blokkeren

| AE 13259 | Intellectuele rechten | 16 reacties

De meeste Nederlandse internetaanbieders gaan zes extra torrentsites blokkeren nadat Stichting Brein een rechtszaak hierover won tegen provider Delta Fiber Nederland. Dat meldde Tweakers vorige week. Het gaat om 1337x, LimeTorrents, YTS, Rarbg, Kickasstorrents en EZTV. De Nederlandbrede blokkade is een gevolg van de afspraken uit november, waarin de providers met Brein afspraken dat ze… Lees verder

Mijn favoriete forum gaat sluiten, mag ik een kopietje van alles trekken?

| AE 13235 | Intellectuele rechten, Ondernemingsvrijheid, Privacy | 11 reacties

Een lezer vroeg me: Een forum waar ik lid van ben gaat verdwijnen, en daarmee ook de inhoud, honderdduizenden bijdragen van misschien wel duizend gebruikers. Nu wil ik deze inhoud graag bewaren, al was het maar om mijn eigen bijdragen terug te kunnen lezen. Is dat toegestaan? En als andere leden erom vragen, mag ik… Lees verder

Van wie is de IP op wat ik buiten werkuren programmeer?

| AE 13228 | Intellectuele rechten, Ondernemingsvrijheid | 10 reacties

Via Reddit: “All work that you create during your employment, is owned by XYZ. Check page X for details on this as well.” Page X says “If, in connection with your employment, intellectual property rights are or become vested in results from your work (‘Work’): [… the company owns it]. Dutch Law is applicable.” De… Lees verder