Wat nou als je URL de inhoud *is*?

| AE 8025 | Ondernemingsvrijheid | 41 reacties

hash-signEen lezer wees me op dit Slashdotbericht over “unhosted data”: je kunt in een URL achter het #-teken alle data opnemen die je wilt, dus ook bijvoorbeeld een foto of tekstbestand in gecodeerde vorm. Vervolgens kun je die URL verspreiden zoals dat met alle URL’s kan, waardoor je de content verspreidt zonder dat je die ergens hoeft te hosten. Leuk idee, maar kom je er bij de rechter mee weg?

Ik noem rechters wel eens Do-What-I-Mean compilers van het recht, en dat is vanwege dit soort grappen. Het idee op zich is natuurlijk nieuw, maar uiteindelijk gaat het er bij het recht nooit echt om hoe iets nu precies technisch werkt. Wat je doet, speelt wel mee, maar het effect van wat je wilt bereiken weegt minstens zo zwaar.

Als je in feite niets anders van plan bent dan de wet omzeilen, dan heb je toch echt een probleem. Rechters hebben misschien weinig verstand van URL’s, maar ze hebben al meer dan 500 jaar ervaring met bijdehante figuren die met “ja nee maar eigenlijk doe ik alleen maar” aankomen en dan de meest fantastische verhalen ophangen terwijl duidelijk is wat er eigenlijk gebeurt. Daar wordt dus al snel doorheen geprikt.

In dit geval zegt de bedenker, ja nee maar eigenlijk stuur je dan mensen alleen een URL. Dat is niet waar: je stuurt mensen een stuk content, al dan niet in strijd met andermans rechten (of een andere wet). Juridisch gaat “het is maar een URL” hem dus niet worden – you can’t hack the law.

Het doet me denken aan oudere grappen waarbij bijvoorbeeld een film werd gecodeerd tot een heel groot priemgetal. Wie daar bezwaar tegen had, wilde in feite priemgetallen verbieden. Nee: je bent een film aan het verspreiden. Dat jij voor een manier kiest waarbij de codering een priemgetal oplevert, is dan niet meer relevant.

Natuurlijk, het is een leuke truc en het zal een stuk lastiger zijn om dit soort informatieverspreiding aan te pakken dan ‘gewoon’ een site waar dingen gepubliceerd staan. Maar dat iets lastiger aan te pakken is, betekent nog niet dat het juridisch ineens vernieuwend is.

Arnoud