Facebook gaat echt niet weg uit Europa; SEC filings zijn indekdocumenten, geen strategiepowerpoints

| AE 13154 | Ondernemingsvrijheid | 6 reacties

Als Meta geen legale mogelijkheid heeft om data van Europese gebruikers op Amerikaanse servers te verwerken, dan zullen Facebook en Instagram waarschijnlijk niet meer werken in de EU. Daarmee opende Tweakers vorige week. Die legale mogelijkheid is een herziening of vernieuwing van de Privacy Shield-overeenkomst tussen de VS en de EU, die een paar jaar geleden werd afgeschoten wegens fundamentele gebreken. Het klinkt dramatisch, maar let op de bron: de jaarlijkse 10-K filing van Metabook. Dat is een zuiver indekdocument, geen bedrijfsstrategie.

Het is natuurlijk waar dat Meta, Google en collega’s een enorm probleem hebben met het overbrengen van data uit Europa naar de VS. Zonder opvolger van Privacy Shield is er eigenlijk geen legale manier om dat te doen, dus als daar strikt op wordt gehandhaafd dan houdt het op.

Ja, haha, strenge handhaving. Wie gelooft daar in? Ik ook niet, maar ik kan als jurist niet ontkennen dat het theoretisch gezien kan gebeuren. En dan heb je als beursgenoteerd bedrijf een probleem, want zulke risico’s kunnen je beurskoers aantasten en dan moet je er voor waarschuwen. De gebruikelijke manier is door dat op te nemen in je 10-K:

The government requires companies to publish 10-K forms so investors have fundamental information about companies so they can make informed investment decisions. This form gives a clearer picture of everything a company does and what kinds of risks it faces.
Het idee is dus openheid en volledigheid, zodat alle aandeelhouders (en potentiële kopers) dezelfde informatie hebben en dus op gelijke voet aan de wedstrijd beginnen. In de praktijk is het allang verworden tot een “noem ieder risico dan kunnen ze niet zeggen dat we het vergeten te melden zijn”. Want niet-gemelde risico’s die zich toch voordoen, zijn natuurlijk een prachtige bron voor aansprakelijkheidsclaims naar bedrijf of bestuurders.

Afijn. De kern is: het is geen strategiedocument, dit is niet wat Facebook het komende kwartaal op de radar heeft. Dit is het resultaat van de brainstormsessie bij de afdelingen Legal en Compliance, wat zou er eventueel aan risico’s kunnen spelen waar iemand over kan klagen dat we het vergeten zijn. Ik zou er dus geen waarde aan hechten.

Wie weet er nog een goede naam voor het opvolgverdrag? Op Twitter is #PrivacyTrampoline erg populair, ik zelf vond Privacy McPrivacyface wel een aardige.

Arnoud

Mag Facebook een gewoon woord als meta claimen als haar merk?

| AE 13006 | Intellectuele rechten, Ondernemingsvrijheid | 21 reacties

Mark Zuckerberg heeft een naamsverandering voor het bedrijf Facebook aangekondigd, meldde Tweakers onlangs. De nieuwe naam, zoals hiernaast getoond, is Meta. Dit in verband met de ontwikkeling van de ‘metaverse’ (ik heb vernomen dat het onaardig is dit Second Life met een bril op te noemen). Helaas kan ik het merkdepot nog niet vinden, maar ik kreeg al vele vragen of dat wel kan, een zo algemeen bekend internetwoord claimen als je eigen merk.

Hoofdregel uit het merkrecht is dat je ieder woord mag registreren als merk wanneer dat geschikt is om als merk te dienen. Dat klinkt circulair, maar het wil zeggen dat het woord jouw producten moet kunnen onderscheiden van de concurrent. “Fiets” voor zo’n ding met twee wielen is daarvoor niet geschikt, zo heten die dingen. Maar Gazelle, Batavus, Giant, Koga of Trek zijn prima merken voor fietsen.

Ja, ook “Gazelle” en “Trek” hoewel die allebei in het woordenboek staan. Waar het om gaat is dat ze niet in het woordenboek staan als synoniem voor fiets. Bij Trek is er de indirecte link naar op trektocht/fietstocht gaan, en bij Gazelle de belofte dat je snel en soepel het fietspad af zoeft, maar als je iemand vraagt om een Gazelle en die komt met een Giant, dan is dat duidelijk niet wat je had gevraagd.

Het woord “Meta” voor een internetdienst is dus niet per definitie ongeschikt om als merk te dienen. In Europa kan ik 17 woordmerkdepots vinden voor “Meta” voor producten of diensten zoals lettertypes, sportkleding en geluidsapparatuur. Sterker nog, er was ooit een Meta die werkte aan augmented reality-diensten met “Extramissive spatial imaging digital eye glass”, maar dat bedrijf lijkt nu gestopt te zijn.

Bij Facebook, pardon Meta Platforms Inc. ligt het iets complexer omdat men óók de term “metaverse” in de markt wil zetten, en dan ook nog eens als generieke term, zeg maar als fiets. Op zich is dat een slimme werkwijze: introduceer een generieke term en positioneer jezelf meteen als een topmerk binnen die nieuwe categorie. Zo voorkom je dat jouw merknaam de generieke naam wordt. Want als je de eerste bent met Hagelslag, dan gaat iedereen het hagelslag noemen ook als de concurrent chocoladestaafjes verkoopt. (Deze truc komt u misschien bekend voor uit de markt voor koffiepads, waar Senseo bedenker en marktleider van is.)

Het lastige is dat je moeilijker enerzijds kunt zeggen dat “metaverse” de algemene term is en anderzijds dat jij als merkhouder “Meta” daarin opereert. Je verweeft de namen dan zodanig dat mensen altijd bang zullen zijn dat jij de naam metaverse gaat claimen of regels stellen aan wat men daarbinnen mag doen. Zo komt het nooit écht als onafhankelijk internetconcept van de grond.

Arnoud