Kan een avatar auteursrechten hebben?

| AE 1924 | Intellectuele rechten, Ondernemingsvrijheid | 3 reacties

Een lezer vroeg me:

Al geruime tijd ben in actief in Second Life. Ik heb daar een winkel waar ik zelfgemaakte virtuele artikelen verkoop. Daar zit een licentie aan, en ik heb bij de copyrightnotice de naam van mijn avatar bij vermeld in plaats van mijn eigen naam. In Second Life is het namelijk niet gebruikelijk om je echte identiteit bekend te maken. Die maak je bekend aan Linden Lab, het bedrijf achter Second Life, en verder opereer je anoniem en ben je in Second Life alleen bekend onder de naam van je avatar. Maar is dat juridisch eigenlijk wel juist? Wat gebeurt er bijvoorbeeld bij een geschil, wordt mijn auteursrecht dan afgewezen omdat het niet onder mijn eigen naam geclaimd is?

Een avatar is geen persoon of bedrijf en kan dus geen auteursrechten bezitten. Formeel is die copyright notice dus niet helemaal correct. Aan de andere kant, het is toegestaan om een pseudoniem te hanteren, en de naam van je avatar lijkt me een soort van pseudoniem voor jezelf. Ik zie er dus weinig mis mee.

Daar komt bij dat een copyrightnotice helemaal niet verplicht is; volgens de wet heb je auteursrecht zodra je iets maakt, ongeacht wat voor mededeling je erbij zet. Je auteursrecht ben je dus niet kwijt omdat je het alleen in de naam van je avatar claimt.

Er zijn wellicht vraagtekens te stellen bij een licentie die als licentiegevende partij een avatar vermeldt. Is zo wel duidelijk met wie je zaken doet? Binnen Second Life zou ik zeggen van wel, gezien die constructie met Linden Labs. De avatar is gekoppeld aan een echte persoon, zodat altijd te achterhalen is met wie je zaken doet.

Verder zou je de naam van de avatar ook kunnen zien als een handelsnaam van de vraagsteller. Die doet op deze manier immers zaken onder die naam. Je kunt meer dan één handelsnaam hebben, dus ook als zhij een andere naam bij de Kamer van Koophandel hanteert kan de naam van de avatar een geldige handelsnaam zijn. En dan is het correct om die naam en niet de naam van de vraagsteller als persoon in de licentie op te nemen.

Arnoud

Versimpson jezelf (via Bright)

| AE 329 | Iusmentis | Er zijn nog geen reacties

Dat ben ik!Ok ok, het heeft niets met internetrecht te maken, maar als doorgewinterde internetgebruiker moet je wel fan zijn van de Simpsons. En met de film in aantocht is dit een leuk tijdverdrijf:

In The Simpsons hebben al veel beroemdheden een rol gespeeld, Pamela Anderson, Elton John en The Rolling Stones bijvoorbeeld. Zelf altijd al een rol in de serie gewild? Op deze site kun je je eigen Simpson-avatar maken. Tevreden met je creatie, download ‘m dan als icoon voor MSN of een ander chatprogramma.

Lijk ik een beetje?

Arnoud

PS: typisch is nog dat Fox in mei nog boos werd over imitatie-Simpsons en ze nu zelf aanmoedigt.