Amerikaanse telecomwaakhond dwingt TP-Link open firmware toe te staan

| AE 8872 | Intellectuele rechten | 15 reacties

tp-link-router-firmwareDe FCC heeft een schikking getroffen met TP-Link van 200.000 dollar omdat verschillende wifi-routers van het bedrijf de radiofrequentieregels van de VS overtraden, las ik bij Tweakers. De routers konden met hoger vermogen zenden dan toegestaan. De schikking komt met een opmerkelijke uitkomst: het bedrijf zal opensourcefirmware toestaan op haar routers, iets dat sowieso vrij zelfzaam is in routerland.

De Amerikaanse toezichthouder FCC had op zeker moment nieuwe regels opgesteld over zenden op de 5 gigahertz-band. Een routermaker mocht ook derden niet meer toestaan op die band uit te zenden. TP-Link koos er voor deze regel na te leven door gewoon het installeren van software van derden onmogelijk te maken.

De FCC fluit TP-Link nu terug: dit gaat te ver, je had er enkel voor moeten zorgen dat die software van derden netjes omgaat met de 5 GHz-band. En om een duidelijk voorbeeld te stellen, wordt er gekozen voor een schikking waarbij TP-Link expliciet het mogelijk zal maken dat derden eigen firmware op mogen gebruiken.

Een uitdaging lijkt me, want TP-Link moet nog steeds wel ervoor waken dat de zendregels niet worden overtreden. Het zendvermogen op de 2,5GHz band mag niet meer zijn dan 100mW, en firmware moet dat niet kunnen aanpassen. De vraag is dus of je wel zinnige firmware kunt maken én dat soort regels kunt bewaken.

Arnoud

Innovatie in draadloos breedband: Nederland versus VS

| AE 343 | Innovatie, Ondernemingsvrijheid | Er zijn nog geen reacties

In Nederland zal het nog wel even duren voor we landelijk draadloos breedband hebben. Het laatste nieuws hier is dat we een “proeftuin voor digitale diensten” gaan beginnen dit najaar. Zo kan bijvoorbeeld een rederij in de haven een kleine FM-zender neerzetten om wachtende passagiers via de autoradio te informeren. Hoe innoverend.

Nee, dan de VS. Daar komt het 700 MHz spectrum vrij omdat alle Amerikaanse televisie in 2009 digitaal moet zijn. De FCC organiseert een veiling voor bedrijven die draadloze breedbandnetwerken op deze frequenties willen aanbieden. Traditioneel zitten in de VS draadloze netwerken meestal stevig op slot, en de apparaten zijn beperkt in hun mogelijkheden. Dankzij lobbywerk van Google gelden voor dit spectrum nu andere regels.

Die netwerken moeten open zijn: klanten mogen op zo’n netwerk willekeurige applicaties gebruiken, zoals bijvoorbeeld Skype, en het moet werken met elk apparaat op het draadloos netwerk. Het belangrijkste doel van de veiling lijkt daarmee gedeeltelijk gehaald: met zo’n open netwerk ontstaat een derde manier van toegang tot Internet, naast kabel en (ADSL)-telefoon.

In een kritisch artikel in Fortune maakt Brent Schlender zich nog zorgen over de marktmacht van Google die blijkt uit dit lobbywerk en wat Google van plan is met die bandbreedte. Google is een advertentiefirma die zo veel mogelijk kanalen wil openstellen om advertenties aan gebruikers van hun diensten te kunnen tonen:

Google wants to take its breathtakingly profitable targeted advertising beyond PCs and inject it into any other medium it can find, whether it be radio or TV or even newspapers and magazines. But the biggest prize of all may be cellphones. Why? Because there are so damn many of them, and they’re behaving more and more like pocket-sized, full-blown computers (e.g. the iPhone).

Ik hoef geen iPhone, maar ik wil wel landelijk dekkend draadloos breedband. Dan zoek ik op de site wel op wanneer de veerboot vertrekt.

Arnoud