Hyves stopt als sociaal netwerk, maar mogen ze dat wel?

| AE 6094 | Informatiemaatschappij | 33 reacties

hyves-blijven-opheffen Hyves houdt op te bestaan als sociaal netwerk en gaat zich volledig richten op online gaming, las ik bij Nu.nl. Na het hoogtepunt in 2010 daalde de populariteit van het netwerk snel, en eigenaar TMG vond het kennelijk nu tijd de stekker eruit te trekken en ieders profielen op te heffen. Maar daarmee worden wel alle resterende gebruikers hun Hyvesmogelijkheden ontzegd. Kan dat zomaar?

Hyves biedt tot eind dit jaar de optie om je profieldata te kunnen downloaden. Op Dutch Cowboys las ik over een alternatief dat meteen een digitaal fotoboek erbij componeert. Dat is erg netjes van Hyves, want formeel hoeven ze zoiets niet mogelijk te maken. Einde dienst is einde data; juridisch gezien is data niets dus valt er ook niets op te eisen. Tweakers schreef nog een mooie eulogie trouwens.

Hier en daar hoor ik ook al geluiden over “Hyves mag niet stoppen” of “ik eis dat mijn profiel in de lucht blijft”. Dat kun je vergeten. Hyves is en blijft een privaat initiatief en je kunt van een bedrijf juridisch niet eisen dat ze hun dienstverlening door blijven zetten. Zeker niet als die gratis is.

In 2011 hadden we een vergelijkbare discussie bij de sluiting van het Volkskrantblog. Mensen hadden daar een blog met reputatie, inhoud en lezers opgebouwd en de Volkskrant trok daar zomaar de stekker uit. Ook dat mag, hoe frustrerend het ook is.

Ik zie eerlijk gezegd niet hoe dit anders geregeld zou kunnen worden. Van een bedrijf verlangen dat ze doorgaan met iets verliesgevends is niet redelijk. Ja, misschien als de dienst zó groot is dat mensen echt niet zonder kunnen en er bovendien geen alternatief is. Met die argumenten worden nog wel eens verlieslijdende bus- of treindiensten in de lucht gehouden (een trein in de lucht?), en ook KPN is hier en daar verplicht een verliesgevende vastetelefonieverbinding aan te leggen met een dergelijk argument.

Maar bij een internetdienst zie ik die analogie niet. Er is eigenlijk altijd wel een alternatief, een ander kanaal waar ongeveer hetzelfde kan. Het grootste probleem is het netwerkeffect dat je kwijt bent – mensen die je lazen op Hyves, gaan niet mee naar Facebook en die verliezen je dan uit het oog. Maar dat voelt wat magertjes. En bovendien, als een internetdienst zó essentieel is dat niemand zonder kan, waarom is die dienst dan verliesgevend?

Zouden jullie een internetdienst weten die écht niet uit de lucht mag gaan?

Arnoud