Interpol geeft arrestatiebevel af voor oprichter Terra-cryptocurrency

| AE 13576 | Ondernemingsvrijheid | 3 reacties

Interpol heeft een arrestatiebevel afgegeven voor Do Kwon, de medeoprichter van cryptovaluta-start-up Terraform Labs. Dat meldde Tweakers maandag. Do Kwon wordt verantwoordelijk gehouden voor de crash van stablecoins Terra en Luna afgelopen mei. Hij meldde eerder nog niet “on the run” te zijn nadat de Singaporese autoriteiten hem kwijt waren, maar mogelijk ging dat over hardlopen. In ieder geval wil de politie hem terug, vandaar het internationale opsporingsbevel.

Terra en Luna zijn een stelsel van zogeheten stablecoins, cryptomunten met als gepretendeerd doel een stabiele wisselkoers te bieden. Terra zal altijd 1 dollar waard zijn; de munt Luna wordt gebruikt om Terra’s koersfluctaties te stabiliseren door Terra te kopen of verkopen. En als backup had Do Kwon nog 85.000 bitcoin liggen waarmee als noodmaatregel Terra gekocht kon worden. Het hebben van een stablecoin is zeer aantrekkelijk in cryptoland, omdat ze een basis voor crypto wisselen (of valutareserves) bieden zonder dat traditionele banken (“fiat”) nodig zijn.

Het daadwerkelijk realiseren van stablecoins blijkt echter niet zonder problemen. Zeker niet bij algoritmische stablecoins, waarvan de waarde niet gekoppeld is aan zeg een stapel met goudstaven of een container met grondstoffen, maar twee coins elkaar als het ware in evenwicht houden. (Mocht u nou denken, dit klinkt zo warrig, is dit niet gewoon een soort oplichting of piramidespel, dan bent u jaloers dat u geen crypto hebt, aldus crypto-lovers. Ik zeg het maar even.)

Bij Terra ging het dus mis, en dat heeft zoals altijd bij financiële dingen te maken met wegvallend vertrouwen. Mensen vertrouwden erop dat Terra altijd een dollar waard zal zijn. Kleine fluctuaties werden opgelost door een iets duurdere Luna, die je kocht met Terra, waardoor Terra weer in waarde steeg. Dit werkt dus wanneer mensen vertrouwen dat die munten een dollar waard horen te zijn en dat het systeem hiervoor zorgt. Als Terra dan naar 90 cent kukelt, dan raken mensen dat vertrouwen kwijt en verkopen ze hun Terra, anderen zien dat en dan kan het hard gaan.

Kan gebeuren, en een verlies van vertrouwen maakt een bedrijf nog geen oplichter. Er lijkt dan ook meer aan de hand, anders zal Interpol niet snel meewerken aan een internationaal opsporingsbevel. De autoriteiten hebben echter nog weinig laten horen behalve een schending van financiële wetgeving. Als Do Kwon bijvoorbeeld niet de 85.000 bitcoins had waarmee hij beloofd had de backup te regelen, of zelf snel uitstapte net voordat de boel publiekelijk instortte, dan zie ik dat wel. Vooralsnog tast iedereen in het donker.

Arnoud

Twitter en Google niet aansprakelijk voor bitcoinscamreclames

| AE 13344 | Ondernemingsvrijheid | 13 reacties

Google en Twitter zijn niet aansprakelijk voor nepadvertenties voor zogenaamde investeringen in cryptovaluta met de naam en/of foto van bekende Nederlanders, onder wie @jortkelder en @AlexanderNL. Dat twitterde Bart Schellekens afgelopen woensdag. De platforms doen al genoeg om deze vervelende oplichterij tegen te gaan, meer kan niet echt worden verwacht dus handelen ze niet onrechtmatig. Dit nog los van de vraag of ze als platform überhaupt aansprakelijk zijn.

De nepadvertenties kennen de meeste mensen wel: een foto van een BN’er met een ietwat cryptische mededeling, zoals “Nederland neemt afscheid van Jort Kelder” of “Klöppings laatste investering jaagt bankiers angst aan” en pas na doorklikken kom je erachter dat het gaat om ‘beleggen’ in cryptovaluta. Waarbij de scam dan is dat je geld betaalt en er niets voor terugkrijgt.

Op Twitter en Facebook blijven deze dingen maar opduiken, en dat waren de heren meer dan zat. In navolging van onder meer John de Mol stapten ze naar de rechter. Maar waar die nog een succesje boekte in november 2019, krijgen de eisers nu nul op het rekest.

Kort gezegd doet Twitter al genoeg, maar scammers zijn slim en hoeven maar af en toe geluk te hebben:

Twitter International neemt in zijn algemeenheid allerlei maatregelen, onder meer met haar advertentie-beoordelingssysteem, waarmee scam tweets zo veel mogelijk worden geweerd. Een verwijzing naar bitcoin of andere cryptovaluta of financiële producten komt in de scam tweets overigens niet voor. De scam tweets bevatten vaak een onbegrijpelijke tekst. De naam van [eiser] komt daarin (op een uitzondering na) evenmin voor. Het systeem kan ook niet herkennen of een afbeelding het portret van [eiser] bevat. De scam tweets maken bovendien gebruik van een verhullende techniek, waarmee het advertentiebeoordelingssysteem wordt misleid door dat systeem te leiden naar een andere webpagina dan de pagina waarnaar de link in de tweet verwijst.
Tegelijk lijkt het erop dat het aantal scams behoorlijk afgenomen is: in deze procedure werd slechts een beperkt aantal scam tweets overgelegd. Die omstandigheden samen maakt dat Twitter niet onrechtmatig handelt, want gewoon je best doen en adequate resultaten laten zien tegen ongein is zoals het hoort. Perfectie wordt in het recht zelden verlangd.

De eisers hadden ook betoogd dat sprake was van een oneerlijke handelspraktijk door dit soort advertenties toe te laten. Oplichting is immers een vorm van oneerlijk handelen, en je kunt civielrechtelijk optreden tegen dat soort handelspraktijken. Alleen moet je dan wel een consument zijn (of een concurrent of toezichthouder), iemand die tegen wil en dank in de advertentie wordt opgevoerd is niet een van die categorieën en heeft dus geen bevoegdheid om hierover te klagen.

Helaas voor de heren dus, zowel Twitter als Google hoeven niet meer te doen dan ze al doen. Enig ongemak ook van deze soort moet je kennelijk voor lief nemen.

Arnoud

Europees Parlement wil niet langer bitcoin en ethereum verbieden

| AE 13223 | Innovatie | 19 reacties

Dat las ik met enige verbazing bij Tweakers. Wilde men deze virtuele valuta verbieden? Nee, maar wel een onderliggende technologie, namelijk proof-of-work validatie verbieden vanwege het hoge energieverbruik. Het Europees Parlement heeft namelijk een passage over het verbieden van cryptovaluta die te minen zijn met proof-of-work geschrapt uit de regelgeving over digitale eigendommen. In plaats van een direct verbod, wil het Europees Parlement dat investeringen in cryptovaluta met proof-of-work onder niet-duurzame investeringen komen te vallen.

Al langere tijd woedt er een discussie over het energieverbruik van bitcoin specifiek en cryptovaluta in het algemeen. De New York Times meldde vorig jaar september bijvoorbeeld dat gebruikers van Bitcoin meer energie verstoken dan Finland. Het land dus. Dat komt omdat voor iedere mining van bitcoins een serie complexe berekeningen moet worden gemaakt, waarbij die complexiteit periodiek ook nog toeneemt omdat rekenkracht van computers dat ook doet. Die berekeningen vreten enorme hoeveelheden energie.

Het bekendste alternatief heet proof of stake, en dat is een stuk energiezuiniger. Het lastige is enerzijds dat nog geen enkel groot cryptocurrency-netwerk op proof of stake zit, en dat dit zeker bij Bitcoin nooit zal gebeuren vanwege de enorme investeringen die mensen in bitcoin-mining computers hebben gedaan.

Europa is bezig met een richtlijn om cryptocurrencies te reguleren, en als deel van de discussie daar omheen kwam de klimaatimpact van deze virtuele valuta’s naar boven. Dat leidde tot een amendement dat cryptocurrencies verbood te werken met proof of work, wat effectief dus de doodsteek van bitcoin zou zijn en waarschijnlijk ook van ethereum. Die werken ook met POW maar daar is de kans iets groter dat men overstapt naar POS. Maar dat is dus nu van tafel.

Het nieuwe voorstel is om deze discussie te verhuizen naar een geplande Verordening over sustainability. Effectief zal het gevolg daarvan zijn dat Bitcoin en Ethereum minder interessant worden voor grote organisaties en investeerders. Het plan hier is namelijk om technologieën te labelen naar hun milieu-impact, waarbij het gebruik van ‘slechte’ technologie wordt ontmoedigd (even heel kort gezegd). Een verbod is dat niet, maar als er geen groot geld meer komt voor ontwikkeling en productvernieuwing dan komt dat op hetzelfde neer, volgens mij.

Arnoud

 

Wie belasting ontduikt met cryptomunten, moet snel aangiftes verbeteren

| AE 13196 | Regulering | 18 reacties

Advocaten adviseren cliënten die stiekem bitcoins bezitten om oude belastingaangiftes te verbeteren. Dat meldde Trouw een tijdje terug. De fiscus kan binnenkort namelijk zelf nagaan of iemand cryptomunten bezit, en aangezien ze vanwege een nieuwe Europese wet kunnen ontdekken dat je die niet opgegeven had als bezit, is het maar beter om dat nu zelf… Lees verder

Is crypto en bitcoin nou geschikt voor criminelen of niet?

| AE 13161 | Privacy | 5 reacties

De Amerikaanse autoriteiten hebben een man en vrouw gearresteerd die worden verdacht van het witwassen van bitcoins die in 2016 bij platform Bitfinex werden gestolen. Dat meldde Tweakers vorige week. De FBI zou 3,15 miljard euro aan cryptocoins in beslag hebben genomen. Een enorm bedrag (afgezien van de speculatieve waarde van de munten), en wat… Lees verder

VS neemt sancties tegen cryptobeurs voor faciliteren ransomwaregroepen

| AE 12925 | Regulering | 20 reacties

Het Amerikaanse ministerie van Financiën heeft voor het eerst sancties genomen tegen een cryptobeurs voor het faciliteren van de transacties van ransomwaregroepen, las ik bij Security.nl. Volgens het ministerie blijkt uit een analyse van de transacties van cryptobeurs Suex dat zeker acht ransomwaregroepen heeft gefaciliteerd en dat meer dan veertig procent van de transacties in verband met… Lees verder

Kun je aansprakelijk gesteld worden voor bitcoindiefstal door je kinderen?

| AE 12882 | Security | 9 reacties

Een Amerikaan heeft de dieven van 16 bitcoins (destijds 2 ton in Euro’s) gevonden en klaagt nu hun ouders aan, zo meldde Krebs on Security onlangs. De man stak veel tijd in het opsporen van de bitcoindieven, maar wist met het nodige forensisch onderzoek te achterhalen dat twee Britse -destijds- minderjarigen de cryptomunten naar zich… Lees verder

DNB: cryptobeurs Binance biedt illegaal diensten aan in Nederland

| AE 12859 | Regulering | 20 reacties

Binance, de grootste cryptobeurs ter wereld, is illegaal in Nederland actief, zo waarschuwt De Nederlandsche Bank (DNB) volgens Security.nl. Volgens de toezichthouder biedt de cryptobeurs zonder wettelijk verplichte registratie cryptodiensten in Nederland aan. Het gaat om de diensten voor wisselen tussen virtuele valuta en fiduciaire valuta en het aanbieden van wallets voor het bewaren van cryptovaluta. Binance… Lees verder

Hoe kan meneer Wright nu het auteursrecht op het Bitcoin white paper hebben zonder Satoshi te zijn?

| AE 12775 | Informatiemaatschappij | 8 reacties

De Australiër Craig Wright, die zonder enig bewijs al tijden claimt de uitvinder van Bitcoin te zijn, heeft in Engeland de rechtbank hem het auteursrecht op de originele Bitcoin white paper laten geven. Dat las ik bij Boing Boing, en dat roept natuurlijk vele vragen op. Dat paper is in 2008 gepubliceerd onder het pseudoniem… Lees verder